De trein en openbaar vervoer in Nederland

Wanneer we vandaag van A naar B moeten, zijn er verschillende mogelijkheden die direct beschikbaar zijn. We kunnen lopen, fietsen, de auto pakken, of we kunnen gebruikmaken van het openbaar vervoer. Het openbaar vervoer is in Nederland en Belgiƫ bijzonder uitgebreid, het is een makkelijke manier om je te verplaatsen binnen de grote steden, of van stad naar stad. De trein maakt voor veel mensen deel uit van het dagelijks leven, en zal dat de komende tijd ook blijven doen. Maar dit is lang niet altijd normaal geweest.

De eerste treinen in Nederland

Al in 1831 werden er plannen gemaakt voor het aanleggen van rails. Personenvervoer zou sneller moeten gaan en vooral de route van Amsterdam naar Duitsland was belangrijk. Het goederenvervoer had veel minder haast. De waterwegen waren goed bezet immers. In 1839 zou de eerste trein gaan rijden, maar deze reed niet richting Duitsland. Het werd een verbinding tussen Amsterdam en Haarlem en daarmee was het begin gelegd van de transportrevolutie. Leiden, Den Haag en Rotterdam zouden in de opvolgende jaren aangesloten worden op het netwerk, en in 1853 werd het spoor aangelegd naar Aken, waarmee de originele doelstelling behaald werd. Personen konden nu veel sneller vervoerd worden dan op de oude manieren, waaronder de postkoets.

public-transport_2De opzet van het spoorwegnetwerk was echter verre van ideaal. Het waren particulieren die de sporen aan lieten leggen en Nederland kwam binnen de kortste keren op een grote achterstand te staan ten opzichte van de overige landen. Pas toen het kabinet na 1860 besloot om zelf rails te leggen, kwam er een netwerk tot stand. De exploitatie werd niet door de overheid geregeld, er kwamen twee bedrijven die onderling flink de concurrentie aangingen, waardoor er steeds meer en betere verbindingen tot stand konden komen.

Het begin van de NS

Na vele fusies, problemen tijdens de Eerste Wereldoorlog en nog meer expansie, zou de Nederlandse Overheid in 1938 de meerderheid in handen krijgen en zou de NS geboren worden. De NS zou de meeste treinlijnen gaan rijden, op een aantal plaatselijke ritten na. Deze bleven in handen van andere bedrijven. De situatie zou zo blijven tot 1995, al zouden de sporen nog verder uitgebreid worden en was er een ware revolutie te merken wanneer er naar de treinen zelf gekeken werd. Zo zou er steeds minder stoom zijn, en steeds meer stroom waar de treinen reden.

Personenvervoer en goederenvervoer

Op dit moment is de NS de grootste personenvervoersmaatschappij die transporten uitvoert waarbij passagiers vervoerd worden. Enkele trajecten zijn uitbesteed, maar het is vooral de NS die de touwtjes in handen heeft. De NS rijdt overigens ook met goederen, maar heet dan NS Cargo. Ook op dit gebied heeft het bedrijf de meeste omvang en ritten, al is er op beide delen van het bedrijf met regelmaat wat te klagen voor de mensen die aangewezen zijn op de dienstverlening over het spoor. Aan de andere kant is dat redelijk standaard wanneer het aankomt op de gebruikers van het openbaar vervoer.